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23 de Octubre de 2020
Durante la pandemia, La UNTReF desarrolló seis proyectos innovadores contra el coronavirus
La universidad desarrolló una ecocama para hospitales modulares y hasta una app para personas hipoacúsicas, ante el avance de la pandemia. El rol territorial de las universidades nacionales.
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En esta nota: UNTreF, Covid, Pandemia, Cuarentena, Desarrollo, Pablo Jacovkis

Sede de la Universidad Nacional de Tres de Febrero.

La Universidad Nacional de Tres de Febrero (UNTreF) dio a conocer seis de los proyectos que consiguieron poner en marcha desde su área de desarrollo e innovación, apenas Argentina comenzó a padecer las consecuencias del avance de la pandemia de coronavirus.  

Se trata de iniciativas que desarrollaron investigadores, docentes, estudiantes y graduados de la casa de altos estudios, convocados para dar respuestas que resuelvan problemáticas socio-sanitarias concretas, en una situación de emergencia muy particular.  

Con impresión 3D y materiales biodegradables crearon dispositivos de uso médico y máscaras de protección facial, fabricaron una ecocama para hospitales modulares y una cabina para la atención del paciente febril, desarrollaron una App para personas hipoacúsicas, protocolos para el trabajo seguro en las empresas, y hasta un modelo de cálculo matemático para determinar la velocidad de los contagios.  

Los desarrollos comenzaron a cobrar forma apenas se declaró la crisis sanitaria, a raíz de la pandemia del coronavirus Covid-19, y desde la UNTReF pusieron a disposición la infraestructura para la realización de los proyectos.  

A lo largo de los meses equipos de investigación de disciplinas diversas como Ingeniería Ambiental, Artes Electrónicas, Ingeniería en Computación, Licenciatura en Higiene y Seguridad del Trabajo e Ingeniería en Sonido encararon proyectos innovadores, creativos y sustentables que buscaron atender problemas que trajo la pandemia. 

Dentro de la universidad fue la Secretaría de Investigación y Desarrollo (SID) de la Universidad, a cargo del Dr. Pablo Jacovkis, la que brindó atención y asesoramiento, tanto desde el punto de vista académico como desde la gestión administrativa, y en la presentación a diferentes convocatorias para que los proyectos se realicen, explicaron desde la UNTreF.  

Red territorial 

El rol cumplido por la UNTReF es un termómetro de las acciones que se llevaron a cabo prácticamente en las 68 universidades nacionales desde el inicio de la pandemia, 
cuando el Gobierno comenzó con las medidas de aislamiento social, preventivo y obligatorio. 

"Los investigadores se conectaron con colegas y autoridades, tanto de la Universidad como de otras instituciones, y comenzaron a trabajar en actividades de emergencia relacionadas con la pandemia", explicaron desde la UNTreF, apuntando que dispusieron su formación académica y experiencia profesional interrumpiendo, incluso, algunas de las tareas y planes en desarrollo "con el fin de cumplir el objetivo de la Universidad de contribuir solidariamente al bien común de la sociedad". 

Válvula Venturi 

Entre las iniciativas se destacaron desarrollos como la fabricación de una válvula Venturi, que se anexa a máscaras de oxígeno del paciente, que no se fabrica en nuestro país pero que es un insumo indispensable para el control del aire de quienes requieren respiración asistida.  

El trabajo comenzó con el equipo de investigación y desarrollo de Aerogeneradores y Materiales quienes, de forma interdisciplinaria con médicos de distintas especialidades e investigadores de la Comisión Nacional de Energía Atómica, avanzaron en la producción de dispositivos médicos difíciles de conseguir en nuestro país por su valor en el mercado y su escasez y que resultaban claves para tratar pacientes con covid-19.  

El equipo logró desarrollar un primer prototipo de este dispositivo de manera exitosa, pero consiguieron mejorarlo al diseñar una válvula universal de flujo variable, que no se fabrica en nuestro país, y permite regular el caudal de aire, es decir se adapta a las distintas condiciones de oxigenación del paciente según lo requiera cada caso.  

Este proyecto fue presentado, y adjudicado, en la convocatoria Programa de Articulación y Fortalecimiento Federal de las Capacidades en Ciencia y Tecnología COVID-19 del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación.  

Videolaringoscopio 

De forma paralela desarrollaron un videolaringoscopio creado en polímero PETG. Este dispositivo se utiliza para despejar la vía aérea del paciente cuando debe ser intubado y permite una menor exposición al contagio al profesional de salud que realiza la práctica.  Además de haber logrado un diseño propio de este producto, a partir de una demanda específica del Hospital Ramón Carillo y con la experiencia adquirida previamente, el equipo de investigación fabricó un modelo de videolaringoscopio de uso pediátrico al que denominaron "aeroneolaringoscopio".  

Estos desarrollos están en línea con la tendencia mundial al introducir tecnologías 4.0 en la medicina. Estos dispositivos, ya presentados ante la ANMAT, podrán ser reproducidos e implementados en cualquier parte del país a muy bajo costo.  

Aerosol Box 2.0 

Un tercer desarrollo de este equipo interdisciplinario fue el aerosol box 2.0, una versión adaptada de la original creada por el taiwanés Lai Hsien-yung para brindar protección adicional a los médicos en unidades de cuidados críticos. Se trata de un cubo transparente que cubre la cabeza del paciente con dos agujeros en un lado a través del cual los profesionales pueden insertar sus manos para realizar los procedimientos médicos.  

El prototipo creado por los especialistas de la UNTREF tiene un diseño fácilmente adaptable al tamaño de la camilla requerida, que permite ser armado en pocos minutos a partir de su ensamble modular con nodos impresos en 3D con materiales biodegradables como el PLA. Puede ser sanitizado en forma simple mediante los métodos convencionales, además de ser muy liviano al combinar perfiles de aluminio y nylon cristal. 

Este dispositivo ya se está usando en distintos centros de salud como Hospital Italiano de San Justo Agustín Rocca, Hospital de Oncología Marie Curie, Hospital Británico, Hospital Privado SADIV y Sanatorio Güemes.  

Una cabina para la atención del paciente febril y una aplicación para personas hipoacúsicas 

Desde la carrera de Ingeniería de Sonido se impulsaron otros dos proyectos: Una cabina para la atención del paciente febril ideada por el docente y médico otorrinolaringólogo Santos Tieso, y la app TESCUCHO a cargo de profesionales del Centro Integral de Servicios Tecnológicos de Acústica y Sonido (CISTAS),  liderados por el director de la carrera, Alejandro Bidondo.  

La trayectoria en el ámbito de la salud y los conocimientos de Tieso en resonancias lo llevaron a experimentar alternativas de esterilización de superficies y materiales de uso cotidiano a partir de hacer resonar al virus. Buscaba crear una tecnología que permitiese estar cerca del paciente y lejos del virus.   

Así, con la colaboración de Tecno América, una empresa local, en junio se fabricó una cabina con elementos que brindan máxima protección a médicos, pacientes y personal de limpieza, que fue donada al Centro de Salud N° 10 de Tres de Febrero donde diariamente concurren cientos de pacientes. 

La cámara está dividida por una placa de policarbonato con dos orificios al que van adosados unos guantes con los que los médicos revisan a los pacientes ubicados del otro lado. Al estar confeccionada en corian, un material que evita la proliferación de hongos, virus y bacterias, pierde el riesgo de contagio. Además, una vez que sus ocupantes dejan la cabina, una descarga de luz ultravioleta C, garantiza la esterilización del lugar.  

TESCUCHO 

La pandemia visibilizó problemáticas ya existentes, como lo es la comunicación de personas hipoacúsicas con el entorno. El uso obligatorio de barbijos que impide la lectura de labios y amortigua el volumen de la voz dificulta la comunicación sobre todo para personas con pérdida o disminución auditiva.  Con la app TESCUCHO el CISTAS buscó aportar una solución al problema.   

La aplicación, que está disponible desde el mes de mayo para teléfonos inteligentes y tablets con sistema operativo Android o iOS y conectividad a internet por datos móviles o Wi-Fi, funciona convirtiendo en texto de gran tamaño las palabras del hablante lo que garantiza el distanciamiento, incluso en aquellos casos en los que la persona tenga alguna deficiencia visual.  

Apenas se lanzó TESCUCHO fue adoptada en los municipios de Venado Tuerto en Santa Fe y General Alvarado en la Provincia de Buenos Aires, y obtuvo reconocimiento de los organismos que protegen los derechos de las personas discapacitadas, como la Mutualidad Argentina de Hipoacúsicos y la Agencia Nacional de Discapacidad (ANDIS). También el Instituto Nacional Contra la Discriminación, la Xenofobia y el Racismo (INADI) destacó el trabajo de los investigadores del CISTAS por detectar una necesidad social y responder con una solución de libre uso que educa y promueve la inclusión en el plano de la comunicación interpersonal.  

Desde su creación los especialistas fueron sumando mejoras a la app a partir de la experiencia de los usuarios. La versión TESCUCHO 2, disponible desde agosto,  permite convertir a texto conversaciones más prolongadas como las que se desarrollan en las plataformas de videoconferencias. Es decir se puede usar la aplicación como subtitulador simultáneo en reuniones virtuales, y además permite guardar la conversación en un archivo de texto para revisarla luego o compartirla con otros.  

El proyecto de TESCUCHO 3 que buscará incluir Inteligencia Artificial ya está en marcha promoviendo nuevos usos, al mejorar la transcripción de las palabras del hablante.  

Ecocamas y máscaras faciales protectoras 

Desde que se reportó el primer caso de coronavirus en Wuhan, China el virus no dio tregua en su expansión, su fácil contagio obligó al uso de distintas barreras de protección facial sobre todo entre el personal de salud.  En respuesta a la demanda de máscaras faciales protectoras, estudiantes y docentes de la Maestría en Tecnología y Estética de las Artes Electrónicas decidieron comenzar a crearlas.  

Con impresoras 3D y con el financiamiento de la Universidad para la compra de materiales lograron producir casi 1.000 máscaras que fueron distribuidas en distintos centros de salud de la Provincia de Buenos Aires y Capital Federal. 

Estas máscaras al estar impresas en 3D son fáciles de hacer y eficaces ya que están diseñadas de acuerdo al contorno facial para que se ajusten correctamente a la cara de las personas; son reutilizables, duraderas y resistentes para uso prolongado; son ecológicas por la utilización del PLA, un material 100% no tóxico; y presentan un diseño que permite una respiración adecuada.  

Kawitu 

Integrantes de esta maestría, bajo la dirección de Mariela Yeregui, desarrollaron el proyecto Kawitu: propuesta argentina elegida en la convocatoria Covid-19 de la Agence Universitaire de la Francophonie (AUF).  Es una ecocama hecha de cartón duro que propone un abordaje terapéutico para hacer frente a situaciones particulares de internación en hospitales modulares temporarios, en los que ya se distribuyeron 200 unidades.  

Este tipo de camas que se fabricaron con buenos resultados en países de Asia, ofrecen fácil montaje y se construyen a partir de materiales reciclables; el equipo de Mariela Yeregui agregó diseño y herramientas sumando así características con un sentido terapéutico.  

Cuentan con un sistema de iluminación: un plafón hecho a base de bioplásticos que funciona manualmente haciendo girar un dínamo, incorporado en la misma cama, lugar de guardado para objetos personales, un marcador  que ofrece la posibilidad de intervenir el material, y un código QR que le permite al paciente acceder a piezas sonoras, visuales y de lectura estableciendo una interacción poética. 

El equipo decidió llamarlas de esa manera porque con ese término se nombra a las camas tanto en lengua quechua como mapuche, como una forma de plantear un arraigo al contexto singular de nuestro país.  

Implementación de protocolos de Higiene y Seguridad en empresas 

Con la pandemia una de las preocupaciones de las empresas fue cómo evitar el contagio de coronavirus entre sus trabajadores por eso desde el Estado se generaron una serie de recomendaciones y normativas relacionadas a la implementación de protocolos de higiene y seguridad para poder mantener la actividad productiva. En este aspecto la Universidad aportó el conocimiento de expertos de la Licenciatura en Higiene y Seguridad del Trabajo que crearon un instrumento específico e innovador para observar el modo en que las compañías están resolviendo la aplicación de sus correspondientes protocolos y detectar oportunidades de mejoras.  

En una primera etapa los expertos, dirigidos por Julio Sola, coordinador de la carrera, asesoraron a 100 empresas del AMBA, entre ellas Volkswagen, Honda, Klockmetal y Secin, con el objetivo de extremar la prevención. Se realizó un trabajo colaborativo que busca sumar valor y aportar capacitación. El relevamiento se realiza siguiendo más de 40 preguntas en relación a medidas generales de protección, pautas en el ingreso al lugar de trabajo y en el medio ambiente laboral, elementos de protección, capacitación y organización de la gestión de prevención de riesgos del trabajo.  

Cálculo matemático para predecir la evolución de los contagios 

Desde que comenzó el confinamiento los datos sobre cómo se movía la curva de contagios y la pregunta sobre cuándo llegaría el ?pico de la pandemia? fueron recurrentes en la ciudadanía. Los científicos Néstor Barraza, Gabriel Pena, Verónica Moreno y Alejandro Oliveros de la carrera de Ingeniería en Computación de la Universidad pudieron aportar datos relevantes a partir del desarrollo de un modelo matemático (MTBI, por sus iniciales en inglés) que toma en cuenta el tiempo medio entre dos infecciones consecutivas en la misma población lo que permite estimar el momento en que se produce el pico en la tasa de contagios de Covid-19 en la población. 

¿Cómo se calcula? Al comienzo de la epidemia, este indicador, que se mide en minutos, va disminuyendo su valor ya que las infecciones se producen cada vez más rápido y al alcanzar el pico en la tasa de contagios (número de infecciones por día) asume un valor casi constante. Luego del pico comienza a aumentar su valor, ya que las infecciones se producen más espaciadamente. De lo que se desprende que predecir el mínimo de este indicador equivale a predecir el momento en que se produce el pico en la tasa de contagios de la población. 

Este modelo innovador fue bien recibido por la OMS y publicado en la revista científica Elsevier. Se basa en un concepto de estadística que difiere de la concepción tradicional, permitiendo obtener un indicador que mide la velocidad de propagación de contagios. 

Atención psicológica y seguimiento de contactos estrechos 

Para contribuir a la comunidad el Departamento de Salud y Seguridad Social, dirigido por Carlos Torres, puso en operación a equipos de voluntarios para atención psicológica, seguimiento de contactos estrechos de casos positivos de covid-19 y servicios de enfermería en hospitales de campaña de la zona.  

El Departamento abrió un espacio de consultas psicológicas virtuales a cargo de Gabriel Méndez Casale para que docentes, no docentes y estudiantes puedan sobrellevar el aislamiento de la mejor manera. El especialista habitualmente ofrece su asesoramiento en el consultorio saludable ubicado en la Sede Caseros II pero debido al contexto particular del ASPO y con el objetivo de seguir ofreciendo este espacio de contención las consultas se realizan por videollamadas.  

En la sede Caseros I se instaló un Centro de Telemedicina (CETEC-U), coordinado por Luis Cadozo y Aida Arrueta, donde un grupo de 30 estudiantes voluntarios de las carreras de Enfermería, Historia y Estadística, distribuidos en 3 aulas que funcionan en dos turnos de 4 horas, realizan seguimiento por vía telefónica de contactos estrechos de casos positivos de covid-19 en el Partido de Tres de Febrero; en los momentos más críticos en la tasa de contagios en la Provincia de Buenos Aires los voluntarios atendieron hasta 400 llamados diarios. 

Para realizar la tarea de telesguimiento, los estudiantes recibieron capacitación provista por el Ministerio de Salud de la Provincia, ejercitando el tipo de preguntas a formular y las respuestas esperadas. También fueron entrenados en el uso del protocolo de seguridad creado por los especialistas de Higiene y Seguridad del Trabajo para poder hacer sus tareas en óptimas condiciones de biopretección.   

Estos centros "rastreadores" que funcionan en más de 10 universidades públicas de la Provincia son claves para reducir las posibilidades de que el virus se reproduzca. 

Desde el área de salud también pusieron a disposición recursos humanos capacitados en una disciplina relevante en este contexto como es la enfermería. Desde el mes de abril más de 60 estudiantes de la carrera prestan servicios, de manera voluntaria en hospitales de campaña de la zona. 
 

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