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20 de Abril de 2021
Mariana Viegas: "Hay que evitar que el virus circule indiscriminadamente entre las personas"
La coordinadora del Proyecto Argentino de Genómica del SARS-CoV-2 advirtió que el virus tiene mayor posibilidad de mutar con el crecimiento de la cantidad de contagios.
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En esta nota: Mariana Viegas, Proyecto PAIS, SARS-CoV-2, Genómica

Mariana Viegas, bioquímica, investigadora del CONICET y coordinadora del Proyecto PAIS.

La coordinadora del Proyecto PAIS (Proyecto Argentino de Genómica del SARS-CoV-2), encargado de vigilar la circulación del virus en nuestro país, aseguró que cuanto más personas contagiadas de coronavirus hay, más posibilidades de que el virus mute y se genere una nueva variante. 

"Cuanto más posibilidades de transmitirse le damos, más posibilidades de mutar tiene, y por eso hay que evitar que el virus se circule indiscriminadamente entre las personas, con medidas de contención más estrictas", dijo la investigadora en diálogo con la Agencia Télam. 

Por eso, Viegas pone el foco en que limitar la circulación es también una manera de frenar esas mutaciones, ya que "la posibilidad de que emerja una variante del coronavirus en Argentina es tan posible como en cualquier otro lugar del mundo, el virus muta cuando replica", resumió. 

La bioquímica, investigadora del Conicet a cargo del Consorcio interinstitucional para la Secuenciación del genoma y estudios genómicos de SARS-CoV2, Proyecto PAIS, el grupo de científicos reunidos por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación para rastrear las mutaciones del virus, destacó "la presencia de cuatro variantes de interés epidemiológico mundial en nuestro país". 

Se trata de las variantes del Reino Unido, de Manaos, de Río de Janeiro y de California. "Esto quiere decir que aunque todavía no pudo determinarse una circulación comunitaria es esperable que aumenten su frecuencia en las regiones donde ya se observa circulación", dijo Viegas. 

¿Por qué es importante evitar que se generen nuevas variantes? Viegas explicó que la respuesta está en lo que ya ocurrió con esas mutaciones: "aumenta su población respecto de los otros virus que están circulando, o hay una disminución en el reconocimiento de anticuerpos neutralizantes frente a esas variantes", esto es, las vacunas no responden cómo se espera. 

¿Por qué mutan?

La razón es que cuando los virus replican, "lo que hacen es copiar muchas veces su genoma y en ese proceso pueden cometer errores que quedan y marcan diferencias" con el virus que les dio origen. 

De esa manera, a medida que el virus se replica genera mutaciones, "que pueden considerarse como más peligrosas cuando empiezan a aumentar su proporción en la circulación hasta volverse dominante, o si pueden reinfectar a pacientes recuperados, o si presentan características epidemiológicas que no se habían registrado", señaló Viegas y agregó que "en realidad no se trata de que una variante sea más peligrosa sino más contagiosa, lo que se ha visto en las llamadas "variantes de preocupación" es que son más transmisibles, que una persona puede transmitir a más cantidad de personas a su alrededor". 

"En el caso de la variante del Reino Unido se ha visto que las personas infectadas generan cargas virales mayores y eso genera mayor capacidad de transmitir el virus, que estas personas serían contagiosas por un tiempo más prolongado y que registra una mayor letalidad", sostuvo. 

Durante la entrevista , la especialista puntualizó que ocurrió con estas variantes en los países donde fueron detectadas por primera vez: "En el caso de la variante del Reino Unido se ha visto que las personas infectadas generan cargas virales mayores y eso genera mayor capacidad de transmitir el virus, que estas personas serían contagiosas por un tiempo más prolongado y que registra una mayor letalidad". 

El proceso en Brasil no fue diferente ya que desde que apareció la variante de Manaos, se produjo un "colapso sanitario" y se pudo comprobar que esta mutación "va desplazando a las otras variantes en el resto del país. Se registró que reinfectó a muchos pacientes, lo que apunta a que está evadiendo la respuesta inmune generada por otras variantes", repasó. 

La especialista aclaró que "todas las vacunas que hay a disposición han demostrado ser efectivas contra todas las variantes del coronavirus para disminuir severidad y mortalidad", sin embargo, advirtió que resulta vital restringir la circulación: "si no nos cuidamos y permitimos que el virus se siga replicando es posible que en futuro haya necesidad de reformular las vacunas para responder a una nueva variante". 

Variantes de preocupación

Viegas mencionó que "dos de las "variantes de preocupación", la del Reino Unido y la de Manaos, ya representan entre el 10 y el 14 por ciento de la circulación viral en el Área Metropolitana de Buenos Aires, hay que vigilarlas para que no aumenten su proporción y para eso hay que evitar toda la circulación de personas posible". 

"Las "variantes de preocupación" tienen mayores niveles de transmisibilidad y en el caso de la del Reino Unido también de severidad y mortalidad, pero no representan ninguna diferencia en la atención a los pacientes ni en las medidas de prevención, sí es importante identificarlas en estudios poblacionales porque a mayor transmisibilidad de la enfermedad hay mayor cantidad de pacientes que necesitan atención y más exigencia en el sistema sanitario; por eso es tan importante evitar la circulación, y extremar los cuidados en estos momentos de alta circulación viral", enfatizó. 

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En esta nota: Mariana Viegas, Proyecto PAIS, SARS-CoV-2, Genómica
Mariana Viegas Proyecto PAIS SARS-CoV-2 Genómica
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