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29 de Abril de 2021
CONICET: Desarrollan una app para controlar la enfermedad metabólica Fenilcetonuria
Es una enfermedad poco frecuente que obliga a los afectados a limitar el consumo de fenilalanina, un aminoácido presente en casi todos los alimentos. La app "Mi PKU" es gratuita.
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En esta nota: Carlos Van Gelderen, RSA, mi PKU, Ana Franchi, Roberto Salvarezza,

"Mi PKU" fue desarrollada por investigadores del CONICET.

La Red de Seguridad Alimentaria (RSA) del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), desarrolló la aplicación "Mi PKU", una app diseñada para celulares, que permite a las personas que tienen la enfermedad metabólica Fenilcetonuria (que afecta a uno de cada 13 mil nacidos) realizar de forma simple los cálculos diarios de consumo de alimentos. 

Se trata de personas que necesitan seguir una dieta que limite la fenilalanina -un aminoácido presente en casi todos los alimentos, sobre todo en los de origen animal-.  

La aplicación es de acceso gratuito (disponible en Google Play) y es la primera en su tipo desarrollada en Latinoamérica. 

Para realizar la aplicación la RSA convocó a especialistas referentes en la enfermedad que trabajaron en el diseño y desarrollo de la misma: especialistas del Centro de Investigaciones Endocrinológicas "Dr. César Bergadá" (CEDIE, CONICET - Fundación de Endocrinología Infantil (FEI) - el Hospital de Niños "Dr. Ricardo Gutiérrez"); del Hospital de Niños de La Plata "Sor María Ludovica" y del Hospital de Pediatría "Prof. Dr. Juan P. Garrahan". 

"Mi PKU" 

Durante la presentación, el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, destacó el "trabajo conjunto en forma articulada entre distintos actores. Desde que comenzó la pandemia hemos visto varios ejemplos que demuestran que la ciencia argentina puede articularse para resolver problemas que hacen al bienestar de los ciudadanos y de las ciudadanas". 

Por su parte, Ana Franchi, presidenta del CONICET, expresó: "Nos pone muy contentos porque es el resultado de una combinación multidisciplinaria desde las ciencias médicas y la informática que puede ayudar a una situación compleja. Celebramos el encuentro entre investigadores e investigadoras, profesionales médicos e informáticos para llegar a un fin común que es una aplicación que mejora la vida de las personas afectadas por la Fenilcetonuria". 

A su turno, Javier Pardo, coordinador de la RSA hizo una presentación de la Red, explicó el camino recorrido hasta llegar a la app, y aportó cifras significativas sobre la RSA: "En resumen desde 2015, año en que se conformó la Red, hemos realizado 37 informes técnico científicos, 11 informes están en desarrollo, 18 Servicios Tecnológicos de Alto Nivel (STAN), se han conformado 46 grupos ad hoc / grupos de expertos en los cuales han trabajado más de 400 investigadores y 900 se han contactado para formar parte de la RSA". 

Luego, la Dra. Ana Chiesa, investigadora del CONICET en el CEDIE, realizó una presentación sobre la enfermedad Fenilcetonuria y sostuvo que "la dieta y la cuantificación de lo que comen los pacientes es la base para su tratamiento. Esto hace que en la vida diaria se complique porque en los casos moderados a severos de esto depende el normal desarrollo de los chicos".  

Una enfermedad de base genética 

Es que a los menores de hasta 5 años le sacan sangre cada 15 días y remiten sus registros para que los médicos vean que comieron y modifiquen la indicación para los próximos 15 días.  

Además, al tratarse de una enfermedad de base genética en un mismo hogar puede haber más de un integrante con la enfermedad, explicó en relación a los beneficios que tiene la aplicación frente a lo complejo del tratamiento de la enfermedad Chiesa. 

En relación al desarrollo de la aplicación, Chiesa sostuvo: "Quiero manifestarles mi orgullo de que esto salga del CONICET, institución a la que pertenezco y que "Mi PKU" sea una herramienta para todos". 

La Lic. Gabriela Valle (HNRG/FEI) explicó que para desarrollar la app "Mi PKU" "tuvimos que consensuar qué información cargábamos en la aplicación para que sea accesible a todos los pacientes. Además, consensuamos todas las tablas de composición química de los alimentos que íbamos a incorporar y agregamos los sustitutos preoteicos y alimentos hiperproteicos que los pacientes usan". 

"Esta aplicación ha resultado una gran herramienta para los pacientes y sus familias. Refuerza el autocuidado especialmente en momentos de adolescencia donde quizás baja la adherencia a estos tratamientos que son para toda la vida y tienen sus altibajos para llevarlo a cabo. La aplicación al tener una calculadora/conversor de fenilalanina le da al paciente la independencia de saber si los alimentos son convenientes o no para su tratamiento", afirmó Mercedes Salerno narró especialista del Hospital de Niños Sor María Ludovica de La Plata. 

Facilidades para atravesar enfermedad 

Además, Salerno trasladó la palabra de agradecimiento de sus pacientes: "Una chica de 22 años dijo que se volvió a conectar con la enfermedad porque volvió a pesar los alimentos, se dio cuenta de que se pasaba en todo lo que consumía, otro paciente dijo que no se había dado cuenta de cómo había deformado las proporciones y cantidades, y la mamá de una chiquita comentó que andaba con el papel y el lápiz para todos lados y que la aplicación le resulta de gran ayuda". 

Asimismo, la Lic. Araceli Cresta, comentó su experiencia en el Hospital Garrahan y los beneficios para el equipo de salud tratante. "Poder cambiar el registro de papel por uno digital nos permite contar con registros alimentarios legibles y más completos porque están facilitados, y esto hace que se optimice el tiempo de consulta. También facilita el canal de comunicación para el envío de estos registros. Además, nos entrega de una manera directa y a simple vista la totalización de la ingesta de fenilalanina y podemos ver si hay cumplimiento de lo prescripto. Además, esta aplicación nos permite contar con una base de datos de manera ordenada y tabulada para la realización de trabajos académicos y de investigación". 

En representación del CITRA, la Dra. Cecilia Cross, rectora de la UMET e investigadora del CONICET en el CITRA, expresó: "Para nosotros como joven universidad y como joven Unidad Ejecutora ha sido un privilegio poder participar, hemos aprendido de las posibilidades que tiene nuestro sistema científico tecnológico para seguir desarrollándose". 

Para finalizar, Carlos Van Gelderen, director de la RSA y miembro del Directorio del CONICET, expresó: "Ha sido un placer crear esta Red que ha tenido un crecimiento geométrico y que ha atendido muchos temas, entre ellos el de la fenilcetonuria. Nosotros lo que queremos impulsar desde la Red es el conocimiento para mejorar la calidad de vida de las personas y del país, y por eso tomamos una frase que sintetiza todo lo que pensamos del CONICET: "Ciencia en tu vida"". 

La Unidad Ejecutora Centro de Innovación de los Trabajadores (CITRA), de doble dependencia CONICET-Universidad Metropolitana para la Educación y el Trabajo (UMET), funcionó como unidad de vinculación tecnológica para el desarrollo de la app. Es por eso que al tener la UMET un convenio previo con la empresa QUADION, el desarrollo de la app se realizó en conjunto entre esta empresa y la carrera de Licenciatura en Informática de la Universidad. 

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