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23 de Junio de 2021
Coronavirus: repasan avances de la vacuna de la Universidad Nacional de La Plata
El desarrollo, a cargo de investigadores de dos institutos de la universidad y el CONICET, se encuentra en fase de prueba en animales. Podría probarse en humanos en 2023.
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En esta nota: Guillermo Docena, Omar Azzaroni, Roberto Salvarezza, Fernando Tauber, Gloria Chicote, ArgenVac221

Guillermo Docena (centro), junto al presidente de la UNLP, Fernando Tauber (izq.) y el ministro de Ciencia y Tecnología, Roberto Salvarezza.

La vacuna que desarrolla la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) junto al CONICET, contra el coronavirus continúa avanzando sin contratiempos, según informaron ayer desde la casa de altos estudios.  

ARGENVAC221 es el nombre elegido para la vacuna que se encuentra, hoy, en fase de prueba en laboratorio, con animales, y que fue desarrollada íntegramente por los equipos de investigación del Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP) y del Instituto de Investigaciones Físicas y Teóricas Aplicadas (INIFTA), ambos de la UNLP y el CONICET. 

Con el fin de celebrar los avances del proyecto, se realizó en la ciudad un acto que contó con la presencia del ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MINCyT), Roberto Salvarezza; la directora y el vicedirector del CONICET La Plata Gloria Chicote y Carlos Della Védova; el presidente de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) Fernando Tauber; el presidente de la Comisión de Investigaciones Científicas de la Provincia de Buenos Aires (CICPBA) Carlos Naón; y el decano de la Facultad de Ciencias Exactas (FCE, UNLP) Mauricio Erben. 

Tras una recorrida por los laboratorios del Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP, CONICET-UNLP), las autoridades presentes participaron de un breve acto en el que reflexionaron acerca de la importancia de contar con vacunas de fabricación nacional y las capacidades y el potencial que el país tiene para eso. El proyecto local está liderado por Guillermo Docena, vicedirector del IIFP, y Omar Azzaroni, del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA, CONICET-UNLP), y supone la consolidación de un trabajo conjunto que ambos iniciaron en 2018. Asimismo, cuentan con la colaboración activa de los grupos dirigidos por Sebastián Cavalitto y Alejandro Aiello, director del Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (CINDEFI, CONICET-UNLP) y vicedirector del Centro de Investigaciones Cardiovasculares (CIC, CONICET-UNLP), respectivamente. Cabe destacar que todos ellos son investigadores del CONICET. 

Invadir las células blanco 

El mecanismo propuesto para ARGENVAC221 se basa en el uso de fragmentos de la proteína S, que se encuentra en la cubierta del virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad, y es el arma que este utiliza para invadir e infectar las células blanco, que son las del epitelio nasal y, principalmente, pulmonar, donde en contacto con distintos tipos de receptores se divide y multiplica para invadir otras células. Así, la estrategia consiste en el encapsulamiento de esas fracciones de la proteína en nanopartículas y su inoculación para generar los anticuerpos necesarios que permitan bloquear la entrada del virus y provoquen la respuesta de memoria que garantice inmunidad protectora en el tiempo. Actualmente, el equipo se encuentra estudiando distintos protocolos de administración de la vacuna. 

"En Latinoamérica, Argentina es el país con más científicos y científicas por cantidad de habitantes dentro la población económicamente activa. Es un país que ha demostrado ser capaz de producir reactores nucleares, hacer biotecnología vegetal, poner satélites en órbita, y cuya industria farmacéutica es capaz de trabajar en desafíos tan importantes como es la producción de vacunas. Yo diría que este es el gran punto de inflexión: si logramos generar una sociedad y una economía basadas en el conocimiento, vamos a estar entre las naciones que más desarrollo y bienestar le dan a sus habitantes", expresó Salvarezza, al tiempo que destacó los proyectos de vacunas en Cuba y México. En este sentido, subrayó que "toda la región tiene que ser capaz no solo de producir vacunas, algo que ya se está haciendo, sino también de diseñarlas. Nos falta ese paso, y estamos cerca de lograrlo con los proyectos vigentes, como el de La Plata, y también los del INTA y UNSAM, entre los más avanzados". 

"Es muy importante destacar que este equipo tiene una experiencia previa en el desarrollo de vacunas y que precisamente, cuando se desató la pandemia, sus integrantes demostraron una gran capacidad para reorientar el trabajo y comenzar a desarrollar esta vacuna tan necesaria", destacó Chicote al finalizar el acto, y agregó: "Estamos muy esperanzados con que a la brevedad pase a etapa clínica y puedan mostrar resultados más concretos. Felicitamos a los científicos y científicas platenses que han alcanzado este enorme logro en tiempo récord". 

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En esta nota: Guillermo Docena, Omar Azzaroni, Roberto Salvarezza, Fernando Tauber, Gloria Chicote, ArgenVac221
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