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25 de Abril de 2020
Coronavirus: proponen técnicas ópticas para acelerar resultados en hisopados a asintomáticos
La iniciativa del Centro de Investigaciones Opticas del CONICET propone técnicas lumínicas para conocer antes el resultado de testeos en pacientes que estuvieron en contacto con casos confirmados.
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En esta nota: IP Covid, COVID, Coronavirus, CIOp, CONICET, UNLP, CICPBA, Roberto Salvarezza, Agencia I+D+i

Desde CONICET La Plata proponen acelerar los resultados en casos asintomáticos.

Un equipo de investigadores del Centro de Investigaciones Opticas (CIOp), perteneciente al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), a la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y a la Comisión de Investigaciones Científicas de la provincia de Buenos Aires (CICPBA), elaboraron una iniciativa para acelerar los resultados en hisopados, en casos de coronavirus. 

La iniciativa, presentada en el marco de la convocatoria "Ideas Proyecto COVID 19", lanzada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MinCyT), a través de la Agencia de Promoción de la Investigación, el Desarrollo tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) busca incorporar distintas técnicas para que los resultados aparezcan más rápido.  

Técnica para conocer antes los casos asintomáticos 

La propuesta apunta a contribuir con el aumento de testeos realizados a personas con síntomas de COVID-19 o que hayan estado en contacto con casos confirmados. Se trata de una iniciativa que sigue los lineamientos y recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para conocer realmente el número de infectados.  

Se trata de una propuesta que apunta directamente a colaborar en una de las aristas más problemáticas de la pandemia, que son los casos que no presentan síntomas, que estuvieron en contacto con personas contagiadas, y en los tests dan positivo.

Acelerar los tiempos para conocer esos resultados permitiría aislar preventivamente con más celeridad a esas personas sin síntomas portadoras del virus, impedir el contacto con otros y evitar que se propague aún más el número de infectados.

Es así que desde el CIOp se plantea la aplicación de técnicas de observación óptica, es decir con énfasis en el comportamiento y las propiedades de la luz, para acelerar el resultado en los distintos métodos utilizados para la detección del coronavirus. 

En rigor, la propuesta presentada a la convocatoria "IP Covid", comprende tres líneas de acción: detección del virus en hisopados y secreciones por métodos ópticos, desarrollo de dispositivos de lectura para análisis infectológicos virales tradicionales, y aplicación de un software especial para agilización de procesamiento de resultados.  

La primera es una extensión de trabajos que se viene realizando en el CIOp sobre muestras de orina de pacientes oncológicos o con HPV (Virus del Papiloma Humano, por sus siglas en inglés), infección que puede derivar en cáncer de cuello uterino. "Los buenos resultados obtenidos permiten proyectar la aplicación de esta metodología en el caso de la actual pandemia", explicaron desde CONICET La Plata en un comunicado a la prensa. 

La otra línea comprende tanto a los análisis con tiras reactivas, que buscan las proteínas que conforman al virus, como a la técnica más convencional para detección de enfermedades infecciones, llamada PCR (Reacción en Cadena Polimerasa, por sus siglas en inglés), que rastrea un fragmento de su material genético.  

De pruebas de embarazo a detección de infectados

Para los primeros, que funcionan como una prueba de embarazo, es decir colocando la muestra en un extremo de la banda y esperando la reacción, "la idea es iluminar toda la tira con un color adecuado que resalte rápidamente el resultado, que vendría a ser la aparición de esa segunda rayita que indica el positivo, sin esperar a que finalice todo el fenómeno químico necesario", señaló Daniel Schinca, investigador de la Comisión de Investigaciones Científicas de la Provincia de Buenos Aires (CICPBA) y director del CIOp. 

Esa luz sería precisamente la técnica de observación óptica, y estaría incorporada a un aparato portátil por el cual se observaría el test: una cámara de computadora o de celular, o incluso un pequeño chip que pueda anexarse a la lente de un microscopio. Y lo mismo para el caso de las pruebas de PCR, donde la alternativa sería agregar al proceso una proteína o molécula que emita fluorescencia, es decir que reaccione tomando un determinado color.  

"Se la ilumina con una cierta luz para que fluorezca cuando esté pegada al virus. Como es un fenómeno que sucede bastante rápido, nuevamente nos permitiría aumentar la velocidad del resultado", añade el experto. También aquí se incorporaría la tecnología a una webcam u otra herramienta similar. Aquí entra la tercera arista, consistente en la aplicación de un sofisticado software para análisis de datos a distancia y agilización de su estadística. 

"Si bien todas estas tecnologías están en uso ?enfatiza Schinca? lo interesante es poder implementarlas de forma masiva a nivel local con el objetivo de aumentar el número de pruebas diagnósticas. Precisamente, estos métodos ópticos permitirían tener el resultado rápidamente, algo que representa una enorme ganancia de tiempo para los epidemiólogos y funcionarios que deben tomar decisiones basadas en datos verdaderamente representativos". 

Cabe mencionar que el proyecto, que prevé arrojar distintos resultados de manera escalonada en el plazo de dos, seis y doce meses, involucra también a personal de otras espacios del CONICET e instituciones científicas y académicas, entre ellas el Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA, CONICET-UNLP); el Centro de Investigación Veterinaria de Tandil (CIVETAN, CONICET-UNCPBA) y el Centro de Investigaciones en Física e Ingeniería del Centro de la Provincia de Buenos Aires (CIFICEN, CONICET-UNCPBA); el Laboratorio de Acústica y Luminotecnia (LAL, CICPBA); y las facultades de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de La Plata (FCM, UNLP) y de Ingeniería de Mar del Plata (UNMdP). 

La convocatoria IP COVID 19  

La iniciativa del Centro de Investigaciones Opticas fue presentada en el marco de la convocatoria "Ideas Proyecto COVID 19" realizada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MinCyT), a través de la Agencia de Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (I+D+i).  

La cartera científica nacional, a cargo de Roberto Salvarezza, recibió la iniciativa que cuenta con el aval de la Secretaría de Ciencia y Cultura provincial, a cargo de Mauro Carrasco y la Secretaria de Bosques chubutense.  

La convocatoria "Ideas Proyecto" es una iniciativa de la "Unidad Coronavirus", creada por el Ministerio de Ciencia para focalizar las acciones del MinCyT, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), y la Agencia I+D+i (ex ANPCyT) en torno a avances de la comunidad científica y tecnológica sobre la pandemia.   

El Ministerio abrió este llamado con la finalidad de seleccionar las iniciativas de más alto impacto en el corto plazo para la posterior formulación y financiamiento de proyectos de investigación, desarrollo e innovación, orientados a mejorar la capacidad nacional de respuesta a la pandemia en la Argentina ya sea del diagnóstico, el control, la prevención, el tratamiento, el monitoreo y/u otros aspectos relacionados con COVID-19.   
  
Las propuestas seleccionadas recibirán hasta $6.000.000 en recursos no reembolsables.   

Fuente: CONICET La Plata.

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